Hivos Latin America

Latin America

Freedom of Expression

For El Salvador it was not easy. In the process, five people were killed and one of them tortured. Community leaders lived under threat for years. However, a few weeks ago, our country became the first in Latin America to put a ban on metal mining in all its forms. For a nation as small and impoverished as ours, to make this sovereign decision against the interests of a powerful transnational company is an unprecedented event that we consider a triumph of community work.

Para el Salvador no fue fácil: En el proceso, cuatro personas fueron asesinadas y una torturada. Los dirigentes comunitarios vivieron bajo amenaza por años. Sin embargo, hace unas semanas, nuestro país se convirtió en el primero de Latinoamérica en prohibir la minería metálica en todas sus formas. Que una nación tan pequeña y empobrecida como la nuestra tomara esta decisión soberana contra los intereses de una poderosa empresa transnacional, fue un hecho sin precedentes que consideramos como un triunfo del trabajo comunitario.

El 11 de julio nos notificaron que David Valle, defensor de derechos humanos y miembro de la Asociación Somos CDC, sufrió un intento de asesinato en su casa en Tegucigalpa la noche del 10 de julio. Somos CDC es una organización socia de Hivos a través de varios programas y aliada en las luchas de defensa de la comunidad LGBTI en Honduras.

Last week we brought together 21 Central American human rights defenders in San José, Costa Rica. We formed Nexus and are now getting stronger every day.

I am Angélica Choc, a Maya-Q'eqchi ' nativehuman rights defender and defender of El Estor community of the Izabal Department in Guatemala.

Bringing together thinkers and creative doers from throughout the world: that is what Hivos, Baltan Laboratories and Dutch Design Week's Age of Wonderland programme does. The aim of Age of Wonderland at the Dutch Design Week is to devise innovative answers to problems, like inequality and environmental degradation. Mayan philosopher and spiritual leader Branly Lopéz from Guatemala – one of the six Age of Wonderland fellows - may seem out of place in this circuit. But is that so?